Σαν Σήμερα 10 Ιανουαρίου – LGBTQI People in History


T-zine.gr

Κρέγκ Ρουσέλ

Craig Russell
(10 Ιανουαρίου 1948 – 30 Οκτωβρίου 1990)


Ο Κρέγκ Ρουσέλ ήταν ένας απ’ τους πιο σπουδαίους μίμους γυναικείων ρόλων του 1970 και 1980. Γεννήθηκε στο Ίντι στο Τορόντο, στις 10 Ιανουαρίου το 1948, άρχισε να κάνει μιμήσεις στα πέντε του χρόνια για να ψυχαγωγήσει την οικογένειά του. Οι γονείς του χώρισαν στα εννιά του χρόνια. Σαν έφηβος, υπέφερε από κάτι που είχε στο δέρμα του και φορούσε μέικ-απ στο σχολείο και όπως ήταν αναμενόμενο ξεχώριζε.

Όταν ήταν έφηβος έγινε πρόεδρος στο Mae West International Fan Club και σύντομα μετακόμισε στο Λος Άντζελες για να δουλέψει για τη West ως γραμματέας. Επέστρεψε στο Τορόντο για να τελειώσει το Λύκειο, αλλά σύντομα το παράτησε. Δούλεψε ως δακτυλογράφος , και από το 1969 ως το 1971, ως κομμωτής.

Το 1971 είχε υιοθετήσει το όνομα Κρέγκ Ρουσέλ και άρχισε να κάνει εμφανίσεις σε γκέι κλάμπς στο Τορόντο. Σύντομα έγινε δημοφιλής φιγούρα σε κέντρα μεταμφίεσης, φημισμένος ιδιαίτερα για τις μιμήσεις του σε πολλούς χαρακτήρες. Μεταξύ αυτών ήταν και η Μπέτυ Ντέιβις, η Κάρολ Τσάννινγκ, η Τζάνις Τζόπλιν, η Τζούντι Γκάρλαντ, η Μαρλέν Ντίτριχ, η Πέγκυ Λι και η Μάε Γουέστ.

Αξιοσημείωτες, ήταν οι φωνητικές του δυνατότητες – τριών οκτάβων – μπορούσε να μιμηθεί την Μπάρμπαρα Στρέιζαντ σε όλο το εύρος της φωνής της. Μπορούσε να «παίξει» ένα ντουέτο μεταξύ της Έλα Φίτζγκεραλντ και του Λούις Άρμστρονγκ. Για φινάλε, έκανε μια «γρήγορη» μίμηση όλων των γυναικών που είχε μιμηθεί στο Hello, Dolly!

Μια άλλη μίμηση όπου ξεσήκωσε το κοινό στα τέλη του 1970 ήταν το τραγούδι της Ανίτα Βράιαντ, οπού τραγούδησε, το
«The Battle Hymn Of The Republic». Η σατιρική μίμηση του Ρούσελ κατά της αντι-γκέι εκστρατείας δείχνει ένα επίπεδο της πολιτικής επίγνωσης και δέσμευσης σ’ αυτό που κάνει.

Σαν μίμος γυναικών, ο Ρουσέλ ήταν πραγματικά αληθοφανής, αλλά επίσης εξέφρασε ένα μεγάλο μέρος της προσωπικότητάς του και της κωμικής του ευαισθησίας. Προσέγγισε κάτι μεταξύ των εξαιρετικά πνευματωδών παραστάσεων, από κωμικούς που μεταμφιέζονταν όπως ο Τσάρλς Πίρς ή ο Λύνν Κάρτερ και σε παρόμοιους μίμους όπως ο Τζίμ Μπάιλει ή ο Τζίμμυ Τζέιμς.

Ο Ρουσέλ έγινε γνωστός από τον πρωταγωνιστικό του ρόλο στην ταινία “Outrageous!” (1977), η οποία σκηνοθετήθηκε από τον Ρίτσαρντ Μπέννερ. Η ταινία ήταν απ’ τις πρώτες βοριο-αμερικάνικες ταινίες με γκέι θεματολογία που είχε ευρεία διανομή. Σ’ αυτή την ταινία ο Ρουσέλ έπαιξε τον Ρόμπιν Τέρνερ, έναν γκέι κομμωτή που ήθελε να γίνει drag queen.

Αυτό το φιλμ είναι βασισμένο στο μυθιστόρημα της Μάργκαρετ Γκίμπσον «Making It”, μια εξιστόρηση της ζωής της συγγραφέως ως συγκάτοικος του Ρουσέλ. Ο Ρουσέλ απονεμήθηκε ως ο Καλύτερος Ηθοποιός στο Film Festival του Βερολίνου το 1978 για τη δουλειά του στην ταινία.

Μετά την επιτυχία του Ρουσέλ στο Outrageous, μπορούσε να παίξει σε μεγαλύτερα και πιο αναγνωρίσιμα κέντρα απ’ ότι πριν. Έπαιξε στο Λάς Βέγκας, στο Χόλυγουντ, το Βερολίνο, και στο Παρίσι. Ακόμα ανέλαβε μόνος του ένα. off-Broadway σόου, το « A Man and His Women” (1977).

Μα στην κορυφή της επιτυχίας του, ο Ρουσέλ δεν μπορούσε να ανταπεξέλθει στις «υποχρεώσεις» που επήλθαν από τη δόξα. Η σταδιακή κόπωσή του και τα ψυχολογικά του προβλήματα επηρέασαν απίστευτα τις παραστάσεις του και η καριέρα του είχε αναπόφευκτα κάμψη.

Το 1986, ο Ρουσέλ επέστρεψε στο Τορόντο για να γυρίσει την συνέχεια τρόπω τινά του Outrageous. Ο τίτλος αυτης, «Too Outrageous!” επίσης σκηνοθετημένη από τον Μπέννερ.

Παρ’ όλο που δεν έκρυψε ποτέ την ομοφυλοφιλία του, ο Ρουσέλ παντρεύτηκε τη Λόρι Τζέκινς, μια απ’ τις γυναίκες φαν του, το 1982.

Στα τελευταία χρόνια της ζωής του, ο Ρουσέλ διαγνώστηκε οροθετικός. Πέθανε στις 30 Οκτώβρη, το 1990.

*** Βιβλιογραφία

– Senelick, Laurence. The Changing Room: Sex, Drag and Theatre. New York: Routledge, 2000.

– Slide, Anthony. Great Pretenders: A History of Female and Male Impersonation in the Performing Arts. Lombard, Ill.: Wallace-Homestead, 1986.

– Street, David. Craig Russell and His Ladies. Toronto: Gage Publishing, 1979.

 

© T-zine.gr με πληροφορίες από Πολύχρωμο Πλανήτη και Glbtq.Com

 

Το t-zine.gr χρησιμοποιεί cookies. Προχωρώντας στο περιεχόμενο, συναινείτε με την αποδοχή τους. ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΠΛΗΡΟΦΟΡΙΕΣ