Σαν Σήμερα 20 Δεκεμβρίου – LGBTQI People in History


T-zine.gr

Έλσι Ντε Γούλφ

Ella Anderson de Wolfe

(1865 – 1950)

Ella Anderson de Wolfe

Η Έλσι Ντε Γούλφ υπήρξε διακοσμήτρια εσωτερικών χώρων ένα επάγγελμα που στερεοτυπικά θεωρείται ότι εξασκούν γκέι άντρες, θεωρείται ίσως η πρώτη αμερικανίδα λεσβία που έγινε γνωστή γι’ αυτό. Η Έλσι Ντε Γούλφ υπήρξε μία από τις πρωτοπόρους στον χώρο της αισθητικής, αλλά και μία από τις κεντρικές φιγούρες τις ελίτ ζωής της Νέας Υόρκης, μία «αμαζόνα από έναν άλλο κόσμο» όπως είχε χαρακτηριστεί, καθώς επίσης μία από τις πιο λαμπερές παρουσίες της σκηνής του Μπρόντγουέι των αρχών του προηγούμενου αιώνα.

Το πλήρες της όνομα ήταν Ella Anderson de Wolfe και γεννήθηκε στις 20 Δεκεμβρίου του 1865, κόρη μιας ευκατάστατης Νεο-Υορκέζικης οικογένειας. Οι γονείς της την έστειλαν στο σχολείο του Εδιμβούργου, όπου εκεί το τελείωσε και αμέσως μετά απεκάλυψε την ομοφυλοφιλία της. Μέχρι την ηλικία των είκοσι πέντε πέρασε μία ανέμελη ζωή, έως το 1890 που ο πατέρας της, γνωστός φυσικός της εποχής του, πέθανε και άφησε την οικογένειά του με αρκετά χρέη, λόγω χαρτοπαιξίας. Εκείνη αντί να κάνει έναν γάμο με σκοπό τα χρήματα, επιλέγει μία ανεξάρτητη ζωή και αρχικά επιδιώκει να γίνει ηθοποιός αν και για την εποχή εκείνη ήταν ένα μάλλον αβέβαιο επάγγελμα για μία γυναίκα. Ως ηθοποιός, ντυνόταν με πολύ εκκεντρικά ρούχα και περισσότερο εντύπωση έκανε στο κοινό η εμφάνισή της παρά η ηθοποιία της η ίδια.

Κατά την περίοδο εκείνη γίνεται ερωμένη της Elisabeth («Bessie») Marbury, ατζέντισσα και παραγωγός στο Μπρόντγουέι. Η σχέση τους ήταν μία σχέση μεταξύ butch-femme γυναικών και συχνά έγινε αντικείμενο συζήτησης και κουτσομπολιών στην υψηλή κοινωνία, ενώ πολλοί διέδιδαν ότι οι δύο γυναίκες επιδίδονταν σε «σαπφικά όργια» στο Sutton Place όπου εκεί βρισκόταν το σπίτι της φίλης τους Anne Morgan, που ήταν κόρη του οικονομολόγου χρηματιστή J. P. Morgan. Πέραν κάθε αμφιβολίας υπήρξαν μέντορες πολλών λεσβιών που ήθελαν να κάνουν θεατρική καριέρα στη Νέα Υόρκη. Ανάμεσα σ’ αυτές ήταν οι Katherine Cornell, Eva Le Gallienne, και Mercedes de Acosta.

Ella Anderson de Wolfe, photograph from The House in Good Taste, 1913

Στην ηλικία των σαράντα αποφασίζει να αφήσει την ηθοποιία ως πάρεργο και να επικεντρώσει το επαγγελματικό της ενδιαφέρον στην διακόσμηση εσωτερικών χώρων. Με την παραίνεση της συντρόφου της εγκαταλείπει εντελώς την ηθοποιία και αφιερώνεται στη διακόσμηση και ξεκινά μια λαμπρή καριέρα στην υψηλή κοινωνία.

Μία από τις πρώτες της επιτυχείς εργασίες ήταν η διακόσμηση του Colony Club, το οποίο ήταν κοινωνικό κλαμπ γυναικών. Το στυλ της διακόσμησής της ήταν στην κατεύθυνση του μινιμαλισμού, «να υπάρχει αέρας», σε αντίθεση με το δεσπόζων βικτωριανό της εποχής. Χρησιμοποίησε αρκετά τους καθρέπτες, ελαφριά χρώματα, και ειδικά το μπεζ.

Μετά από αρκετές δουλειές της σε πλούσια σπίτια της Νέας Υόρκης, ο Τύπος ασχολήθηκε δεόντως μαζί της, εκθειάζοντάς την και σύντομα το στυλ της πέρασε το μέινστρημ. Αρκετά από αυτά τα άρθρα σε περιοδικά και εφημερίδες συγκεντρώθηκαν στο βιβλίο της, The House in Good Taste (1913).

Τόσο η ίδια, όσο και η σύντροφός της και η Μόργκαν αγαπούσαν την Γαλλία και αγόρασαν ένα σπίτι, τη λεγόμενη Βίλλα Τριανόν, στις Βερσαλλίες.

Κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου, προσφέρθηκε ως εθελόντρια νοσοκόμος και για το έργο που προσέφερε, της απονεμήθηκαν δύο μετάλλια από τη Γαλλική κυβέρνηση.

Στην ηλικία των εξήντα ετών και προς έκπληξη όλων όσων την γνώριζαν (ήταν ανοικτά λεσβία), παντρεύεται τον βρετανό διπλωμάτη, Sir Charles Mendl. Ο γάμος τους ήταν πλατωνικός και η ίδια είχε εξομολογηθεί ότι τον έκανε λόγω του τίτλου του ανδρός και, παρά του ότι η σύντροφός της ένιωσε προδομένη, η σχέση τους συνέχισε έως τον θάνατο της Marbury το 1933.

Δύο χρόνια αργότερα εκδίδει την αυτοβιογραφία της με τίτλο After All. Επιστρέφει στις Ηνωμένες Πολιτείες με το ξέσπασμα του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου και λίγα χρόνια αργότερα επιστρέφει στην Βίλλα Τριανόν, όπου πεθαίνει στις 12 Ιουλίου του 1950.

*** Βιβλιογραφία

– Bemelmans, Ludwig. To the One I Love Best. New York: Viking, 1955.
– Campbell, Nina. Elsie de Wolfe: A Decorative Life. New York: Clarkson Potter, 1992.
– De Wolfe, Elsie. After All. [1935]. New York: Arno Press, 1974.
– Lewis, Alfred Allan. Ladies and Not-So-Gentle Women. New York: Viking, 2000.
– Smith, Jane S. Elsie de Wolfe: A Life in the High Style. New York: Atheneum, 1

© T-zine.gr με πληροφορίες από Πολύχρωμο Πλανήτη και Glbtq.Com

Το t-zine.gr χρησιμοποιεί cookies. Προχωρώντας στο περιεχόμενο, συναινείτε με την αποδοχή τους. ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΠΛΗΡΟΦΟΡΙΕΣ