1 Φεβρουαρίου: Χιού Λάνγκστον


Σαν Σήμερα 1 Φεβρουαρίου – LGBTQI People in History


Update: 1 Φεβρουαρίου 2020
T-zine.gr

Χιού Λάνγκστον

Langston Hughes
(1 Φεβρουαρίου 1902 – 22 Μαΐου 1967)

Langston Hughes in 1943.
Photograph by Gordon Parks for the U. S. Office of War Information.
Library of Congress Prints and Photographs Division.

Η λογοτεχνική κληρονομιά που άφησε ο Χιού Λάνγκστον είναι ανεκτίμητη και πολυποίκιλη. Μπορεί να υπήρξε κρυφός ομοφυλόφιλος, όμως, η ομοφυλοφιλία ήταν πυρήνας της έμπνευσής του, καθώς πολλά από τα ποιήματά του μπορούν να έχουν ομοφυλοφιλική ανάγνωση.

Το πλήρες του όνομα ήταν James Mercer Langston Hughes και γεννήθηκε την 1η Φεβρουαρίου του 1902 στο Τζόπλιν του Μισούρι. Η οικογένεια ήταν φτωχή και οι μετακινήσεις από πόλη σε πόλη ήταν συχνές καθώς προσπαθούσαν να ξεφύγουν από τον ρατσισμό του νότου και την οικονομική δυσπραγία. Ο πατέρας, εισαγγελέας στο επάγγελμα, άφησε την οικογένεια το 1903 και πήγε να δουλέψει στο Μεξικό. Ο νεαρός Χιού Λάνγκστον θα μεγαλώσει με τη γιαγιά του στο Λώρενς το Κάνσας. Για να μπορέσει να βοηθήσει οικονομικά εργαζόταν σε ξενοδοχείο δίπλα απ’ το σχολείο του όπου καθάριζε τουαλέτες. Δεν θα μπορούσε ποτέ να ξεχάσει τη θέση του, αυτή του μικρού φτωχού νέγρου στην Αμερική.

Στην ποιητική συλλογή του, “A Negro Speaks of Rivers,” εκφράζει τη σιωπηρή ματιά πολλών αφρο-αμερικανών που είχαν να αντιμετωπίσουν τον ρατσισμό και την οικονομική εξαθλίωση. Το αμερικανικό όνειρα βρισκόταν πολύ μακριά γι’ αυτούς.

Σπούδασε στο Πανεπιστήμιο της Κολούμπια (1921-22) και αργότερα στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια (1926-29), ενώ πριν την αποφοίτησή του, είχε εκδώσει δύο ποιητικές συλλογές, το The Weary Blues (1926) και Fine Clothes to the Jew (1927).

Έως το θάνατό του, στις 22 Μαΐου του 1967, εξέδωσε πολλές ακόμη ποιητικές συλλογές, καθώς και άρθρα. Ο βιογράφος του Faith Berry, σημειώνει ότι σημαντική πτυχή της έκφρασής του ήταν το γεγονός ότι ήταν ομοφυλόφιλος, ενώ ο Arnold Rampersad, παρ’ ότι καταγράφει την σχέση του με έναν ναυτικό το 1926, αναφέρει ότι δεν μπορεί να είναι σίγουρος για την ομοφυλοφιλία του Λάνγκστον.

Αντιγράφουμε ένα από τα χαρακτηριστικά του ποιήματα

 

A Dream Deferred(1951)

What happens to a dream deferred?

Does it dry up
like a raisin in the sun?
Or fester like a sore–

And then run?
Does it stink like rotten meat?
Or crust and sugar
over–
like a syrupy sweet?

Maybe it just sags
like a heavy
load.

Or does it explode?

Βιβλιογραφία

Berry, Faith. Langston Hughes: Before and Beyond Harlem. Westport, Conn.: Lawrence Hill Co., 1983.

Emmanuel, James A. Langston Hughes. Boston: Twayne, 1967.

Hemphill, Essex. “Looking for Langston: An Interview with Isaac Julien.” Brother to Brother. Essex Hemphill, ed. Boston: Alyson, 1991. 174-180.

_____. “Undressing Icons.” Brother to Brother. Essex Hemphill, ed. Boston: Alyson, 1991. 181-183.

Lewis, David L. When Harlem Was in Vogue. New York: Oxford University Press, 1989.

Prowle, Allen D. “Langston Hughes.” The Black American Writer, Volume II: Poetry and Drama. Chris Bigsby, ed. DeLand, Fl.: Everett/Edwards, 1969. 77-87.

Rampersad, Arnold. The Life of Langston Hughes, Volume I: 1902-1941, I Too, Sing America. New York: Oxford University Press, 1986.

_____. The Life of Langston Hughes, Volume II: 1941-1967, I Dream a World. New York: Oxford University Press, 1988.

Smith, Raymond. “Langston Hughes: Evolution of the Poetic Persona.” The Harlem Renaissance Re-Examined. Victor A. Kramer, ed. New York: AMS, 1987. 235-251.

Story, Ralph D. “Patronage and the Harlem Renaissance: You Get What You Pay For.” College Language Association Journal 32.3 (1989). 284-295.

Tracy, Steven C. Langston Hughes & the Blues. Urbana: University of Illinois Press, 1988.

Williams, Sherley Anne. “Langston Hughes and the Negro Renaissance: ‘Harlem Literati in the Twenties’.” The Langston Hughes Review (Spring 1985): 37-39.

Woods, Gregory. “Gay Re-readings of the Harlem Renaissance Poets.” The Journal of Homosexuality 26:2.3 (Fall 1994): 127-142.

© T-zine.gr με πληροφορίες από Πολύχρωμο Πλανήτη και Glbtq.Com