17 Ιανουαρίου : Πέγκυ Γκίλμπερτ


Σαν Σήμερα 17 Ιανουαρίου – LGBTQI People in History


T-zine.gr

Πέγκυ Γκίλμπερτ

Peggy Gilbert
(17 Ιανουαρίου 1905 – 12 Φεβρουαρίου 2007)


Η Πέγκυ Γκίλμπερτ υπήρξε βιρτουόζος μουσικός της τζαζ, ηγετική προσωπικότητα σε πολλές τζαζ μπάντες. Στην πολύχρονη καριέρα της βοήθησε πολλές γυναίκες μουσικούς να αναδειχθούν, ακούραστη στην διεκδίκηση ίσων δικαιωμάτων και ευκαιριών στον χώρο της για τις γυναίκες.

Για την Πέγκυ Γκίλμπερτ ήταν κάτι σαν πεπρωμένο η ενασχόλησή της με τη μουσική. Ο πατέρας της, John Darwin Knechtges, ήταν βιολονίστας και διευθυντής της Hawkeye Symphony Orchestra στη Sioux City της Iowa, ενώ η μητέρα της, Edith Gilbert Knechtges, ήταν μέλος της χορωδίας της πόλης. Όταν η Γκίλμπερτ γεννήθηκε στις 17 Ιανουαρίου 1905, το πρώτο δώρο από τους γονείς της, ήταν ένα πιάνο, ώστε το παιδί να ξεκινήσει από νωρίς μαθήματα.

Το πραγματικό της όνομα ήταν Margaret Fern Knechtges, το οποίο σύντομα άλλαξε σε Πέγκυ. Η μικρή Πέγκυ ακολούθησε την οικογενειακή παράδοση, και πήρε σε μικρή ηλικία μαθήματα πιάνου και βιολιού. Μάλιστα επέδειξε και αξιοσημείωτες ικανότητες στον χορό.

Η πρώτη της εμφάνιση επί σκηνής ήταν σε ηλικία επτά ετών, ενώ σε ηλικία εννιά ετών, είχε την ικανότητα να παίζει σε μουσικά σύνολα που διηύθυνε ο πατέρας της.

Ως έφηβη, ασχολήθηκε με τη μουσική τζαζ και πήρε μαθήματα σαξοφώνου. Στο γυμνάσιο δεν επιτρεπόταν σε κορίτσια να μαθαίνουν όργανα και έτσι τα μαθήματά της ήταν ιδιωτικά.

Η Γκίλμπερτ, από την πρώτη στιγμή που έπιασε το σαξόφωνο στα χέρια της, κατάλαβε ότι αυτό το όργανο της ταίριαζε. «Όταν το ταίριαξα επάνω μου, και το έπιασα στα χέρια μου, είπα: Αυτό είναι! Λάτρεψα την αίσθησή του!», εξομολογήθηκε η ίδια.

Μετά την αποφοίτησή της απ’ το σχολείο, το 1923, ίδρυσε την πρώτη της μπάντα, μια γυναικεία μπάντα, τις Melody Girls. Το γκρουπ εμφανίστηκε σε διάφορους χορούς, καθώς επίσης έπαιξε στο ραδιόφωνο της Sioux City.

Όταν ο πατέρας της πέθανε το 1928, έπρεπε να βοηθήσει τη μητέρα και τη γιαγιά της. Έτσι λίγο αργότερα, και οι τρεις μετακομίζουν στο Λος Άτζελες όπου η Γκίλμπερτ εργάστηκε ως μουσικός. Σε αυτή τη φάση της καριέρας της, υιοθετεί το επώνυμο της μητέρας της, ήταν πιο εύηχο.

Στο Λος Άτζελες, ιδρύει νέα τζαζ γυναικεία μπάντα, η οποία άλλαξε διάφορα ονόματα: Peggy Gilbert and Her Metro Goldwyn Orchestra, Peggy Gilbert and Her Symphonics, Peggy Gilbert and Her Coeds.

Στα πολλά σόου που έδωσε η μπάντα συμμετείχαν μουσικοί όπως οι George Burns, Gracie Allen, Jack Benny, και Jimmy Durante. Στα τέλη της δεκαετίας του 30, η μπάντα εμφανίστηκε με το όνομα Early Girls και έπαιξε σε 90-λεπτο σόου του ραδιοφώνου του Beverly Hills.

Οι διάφορες μπάντες στις οποίες πρωταγωνίστησε η Γκίλμπερτ, έπαιξε σε αρκετές ταινίες, όπως η The Wet Parade (1932, σκηνοθεσία Victor Fleming), Melody for Two (1937, σκηνοθεσία Louis King), και The Great Waltz (1938, σκηνοθεσία Julien Duvivier).

Κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, έδωσε σόου για τους τραυματίες σε στρατιωτικές βάσεις. Παντρεύτηκε αμερικανό στρατιώτη, σύντομα όμως χώρισαν και πήραν διαζύγιο. Λίγο αργότερα γνωρίζει την Kay Boley, η οποία θα είναι για τα επόμενα χρόνια η μόνιμη σύντροφός της. Οι δύο γυναίκες ερωτεύτηκαν κεραυνοβόλα και παρέμειναν μαζί για έξι δεκαετίες.

Σε όλη τη διάρκεια της 80-χρονης καριέρας της, υπήρξε αρωγός στις προσπάθειες γυναικών να εξελιχθούν στον χώρο της μουσικής. Πέθανε σε ηλικία 102 ετών, σε βαθιά γεράματα, στις 12 Φεβρουαρίου του 2007.

Βιβλιογραφία

– Fox, Margalit. “Peggy Gilbert, 102, Dies; Led Female Jazz Ensembles.” New York Times (February 25, 2007): 1, 28.

– McCarthy, Dennis. “Strike up the Band for Centenarian.” Daily News of Los Angeles (January 2, 2005): N3.

– McLellan, Dennis. “Peggy Gilbert, 102; Blazed a Trail for Women in Jazz.” Los Angeles Times (February 18, 2007): B14.

– Pool, Jeannie. “The Peggy Gilbert Story: Saxophonist, Band Leader, Advocate for Women in Music.” (2007).

– _____. “The Top Ten Things I Learned While Making the Documentary ‘Peggy Gilbert and Her All-Girl Band.'” IAWM Journal 12.2 (2006).

– Rasmussen, Cecilia. “L.A. Then and Now; Tooting the Horn for Former ‘All-Girl’ Band Leader, 101.” Los Angeles Times (August 27, 2006): B2.

 

© T-zine.gr με πληροφορίες από Πολύχρωμο Πλανήτη και Glbtq.Com