Σαν Σήμερα 24 Δεκεμβρίου – LGBTQI People in History


T-zine.gr

Ρόμπερτ Τζέφρεϊ

Robert Joffrey
(1928-1988)

Dancer, teacher, producer, choreographer, and co-founder of the Joffrey Ballet Robert Joffrey – 1964

Photograph © Jack Mitchell • All Rights Reserved

Ο Ρόμπερτ Τζέφρεϊ γεννήθηκε στις 24 Δεκεμβρίου του 1928 (πλήρες όνομα Anver Bey Abdullah Jaffa Khan Joffrey) στο Σηάτλ, το μοναδικό τέκνο της πολύ αγαπημένης οικογένειας ενός αφγανού παστούν και μιας ιταλίδας μητέρας. Οι γονείς του ήταν ιδιοκτήτες ενός ρεστωράν.

Σαν μικρό παιδί ήταν ασθενικός, με κυρτωμένα πόδια. Έπρεπε μάλιστα να φορά γύψο στα πόδια του ώστε να ισιώσουν. Ασχολήθηκε μάλιστα με τον χορό από πολύ μικρός γι’ αυτό τον λόγο. Υπήρξε τυχερός, διότι εκείνη την εποχή στο Σηάτλ υπήρχε μια γενιά μεγάλων χορευτών.

Στην αρχή σπούδασε στα παραδοσιακά Ρώσικα μπαλέτα του Ivan Novikoff και αργότερα με την καθοδήγηση της Mary Ann Wells, που ήταν επαγγελματίας χορεύτρια.

Στην ηλικία των δεκαέξι ετών γνωρίζει τον Gerald Arpino (εργαζόταν στην ακτοφυλακή) με τον οποίο ερωτεύεται κεραυνοβόλα. «Ήταν έρωτας με την πρώτη ματιά», εξομολογείται αργότερα ο ίδιος. Γίνονται εραστές και ο Arpino μετακομίζει στο σπίτι των Τζέφρεϊ, ενώ αργότερα γίνονται και συνεργάτες όταν ο Arpino αποφασίζει να σπουδάσει κι εκείνος μπαλέτο μαζί με τον Novikoff.

Joffrey Ballet founders Robert Joffrey and Gerald Arpino, circa early 1960s.

Παρ’ ότι ήταν εραστές μέχρι το 1949, συνέχισαν να ζουν μαζί αγαπημένοι και μετά τον χωρισμό τους, και μοιράστηκαν την ζωή τους συμβιώνοντας έως τον θάνατο του Ρόμπερτ Τζέφρεϊ.

Ο Τζέφρεϊ σπούδασε αργότερα στο High School of Performing Arts της Νέας Υόρκης και κατά τα έτη 1949 και 1950 χόρεψε στα μπαλέτα Ρολάν Πετίτ. Το πολύ χαμηλό του ύψος όμως ήταν τροχοπέδη στην καριέρα του και έτσι αποφασίζει να ασχοληθεί με την χορογραφία και την χοροδιδασκαλία.

Έτσι άρχισε να χορογραφεί μόνος του μπαλέτα. Η πρώτη επιτυχία έρχεται με την Persephone (1952). Επίσης χορογραφεί αργότερα πολλές μουσικές παραστάσεις, όπερες, στο London’s Ballet Rambert.

Ήταν επίσης αρκετά προικισμένος ως καθηγητής. Από τα χέρια του πέρασαν πολλοί αμερικανοί χορευτές που αργότερα θα έκαναν καριέρα.

Στις χορογραφίες του δεν εμφανιζόταν η ομοφυλοφιλία απροκάλυπτα, παρ’ όλα αυτά όμως υπήρχαν αρκετές ομο-ερωτικές αναφορές. Υπήρξε ερωτικά αρκετά ασταθής, αλλά διακριτικός. Δεν ήθελε με την συμπεριφορά του να διαταράξει την συμβίωσή του τον Arpino, τον οποίο δεν ήθελε να χάσει.

Το 1973 ερωτεύεται τον A. Aladar Marberger, 26-χρονο γκέι ακτιβιστή και μάνατζερ της γκαλερί Fischbach Gallery στο Manhattan. Την δεκαετία του 80 και οι δύο γίνονται οροθετικοί και χάνουν τη μάχη με τη ζωή του 1988.

*** Βιβλιογραφία

– Anawalt, Sasha. The Joffrey Ballet: Robert Joffrey and the Making of an American Dance Company. New York: Scribner, 1996.
– Solway, Diane. A Dance against Time: The Brief, Brilliant Life of a Joffrey Dancer. New York: Pocket Books, 1994.

© T-zine.gr με πληροφορίες από Πολύχρωμο Πλανήτη και Glbtq.Com